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Morre Bob Falkenburg, Hall da Fama do tênis e criador da lanchonete Bob's

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Morre Bob Falkenburg, Hall da Fama do tênis e criador da lanchonete Bob's

Figura história no esporte e nos negócios, o ex-tenista e empresário RobertBobFalkenburg morreu na última quinta-feira, aos 95 anos. Campeão de Wimbledon em 1948 e fundador da lanchonete brasileira Bob‘s, o norte-americano estava em sua casa, em Santa Ynez, na Califórnia. A informação foi confirmada por sua filha Claudia, que afirmou que o falecimento se deu por causas naturais.

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De família ligada à engenharia e ao esporte amador, Falkenburg foi um dos nomes mais proeminentes da modalidade em sua geração. Aos 17 anos, já era top 10 do esporte. Além de ter vencido o prestigiado Grand Slam britânico no fim da década de 40, num confronto épico contra o australiano John Bromwich — salvou três match points —, venceu também nas duplas, ao lado de Jack Kramer, no ano anterior. Foi introduzido ao Hall da Fama do tênis em 1974.

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Já na década de 40, Falkenburg, que já havia morado em São Paulo e estudado no colégio Mackenzie ao lado da irmã, a atriz Jinx Falkenburg, reforçou sua conexão com o Brasil. Casou-se com a brasileira Lourdes Mayrink Veiga Machado em 1947, que conheceu em uma de suas vindas ao país, e disputou seu último Grand Slam em 1955, quando se mudou definitivamente. O tenista representou as cores brasileiras por duas vezes na Copa Davis, em 1954 e 1955.

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Mas sua passagem pelo Brasil ficou marcada pela fundação da cadeia de fast food Bob‘s. Tendência nos Estados Unidos, o tenista notou a ausência de estabelecimentos desse tipo no Brasil e se irritou com a falta de opções para comer hambúrguer e milk shake. Após conversar com um amigo que ja empreendia na área de alimentação, decidiu fundar a sua própria franquia, que ganhou seu nome.

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A primeira loja foi inaugurada em 1952, em Copacabana, e com o rápido sucesso, outras foram abertas nos anos seguintes. O envolvimento do fundador acabou nos anos 70, quando ele e a esposa decidiram se mudar para a Califórnia. O Bob‘s, hoje uma das principais redes de fast food do Brasil, foi vendido à Nestlé/Libby em 1974 e tem mais de mil de lojas no Brasil e na América do Sul

PUBLICIDADE — Meu pai nunca teve interesse em se tornar um jogador profissional de tênis. Era um amador, era isso. Quando eu estava crescendo, ele não jogava tênis, jogava golfe. O tênis foi algo da parte inicial da vida dele. Ser a filha do dono do Bob‘s foi algo que me deu fama. Ele introduziu o fast food no Brasil. Mudou a forma que uma cultura operava — afirmou à filha à agência de notícias Associated Press

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